Desaparece el avión en el que viajaba el vicepresidente de Malawi

Se está realizando una búsqueda de un avión desaparecido que transportaba al vicepresidente del país de Malawi, en el sudeste africano, y a otras nueve personas, dijo el lunes el gobierno del país.

El vicepresidente Saulos Chilima viajaba en un avión de las Fuerzas de Defensa de Malawi que despegó a las 9:17 de la mañana del lunes desde la capital, Lilongwe. Pero perdió el aterrizaje previsto en un aeropuerto del norte del país, a menos de una hora de vuelo.

El avión no pudo aterrizar debido a la mala visibilidad provocada por el mal tiempo, dijo el presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, en un discurso televisado. Se ordenó al piloto que diera media vuelta, pero a los pocos minutos el avión desapareció del radar y las autoridades de aviación no pudieron establecer contacto con él.

«Sé que es una situación desgarradora», dijo Chakwera en una conferencia de prensa tardía. «Sé que todos estamos asustados y preocupados».

El presidente desplegó una operación de búsqueda y rescate en la que participaron agencias nacionales y regionales, dijo el gobierno en un comunicado. Por la tarde, los rescatistas habían reducido el posible lugar del accidente a un radio de seis millas.

Al caer la noche, soldados y policías continuaron la búsqueda en vehículos y a pie, pero tuvieron dificultades para navegar por los espesos bosques del norte de Malawi, informaron medios locales. A pesar de estas dificultades, la búsqueda continuará hasta que se encuentre el avión, dijo Chakwera.

Su gobierno también ha solicitado ayuda a los países vecinos del sur de África. Estaban trabajando con funcionarios de Estados Unidos, Gran Bretaña, Noruega e Israel que podrían ofrecer apoyo tecnológico, añadió.

El vicepresidente se dirigía al funeral del ex fiscal general del país, Ralph Kasambara.

Chilima, de 51 años, fue director de telecomunicaciones antes de ingresar a la política de Malawi hace una década. A finales de 2022, estuvo implicado en un escándalo de corrupción y fue arrestado por la Oficina Anticorrupción del país acusado de recibir sobornos de un empresario a cambio de contratos gubernamentales.

Ha negado haber actuado mal, pero las acusaciones han manchado a un gobierno que había prometido erradicar la corrupción en uno de los países más pobres de África. El mes pasado, las autoridades de Malawi abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra Chilima.

Se esperaba que se postulara para la presidencia de Malawi en las elecciones de 2025.

Chakwera y Chilima, que alguna vez fueron rivales políticos, formaron una coalición en 2019 después de perder unas elecciones defectuosas. Ambos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel judicial falló a su favor, ambos ganaron una segunda votación en 2020 con la misma candidatura.