En el norte de Israel, los enfrentamientos con Hezbollah obligan a un hospital a pasar a la clandestinidad

En el norte de Israel, los enfrentamientos con Hezbollah obligan a un hospital a pasar a la clandestinidad

El vestíbulo de entrada del Centro Médico Galilea, en el norte de Israel, está prácticamente vacío y en silencio. Los rugidos de los aviones de guerra y los truenos intermitentes de la artillería han reemplazado los sonidos de los médicos, enfermeros y pacientes en este gran hospital más cercano a la frontera con el Líbano.

Casi todo el personal del hospital y los pacientes se escondieron.

Hoy en día, llegar al centro neurálgico del hospital requiere trepar barricadas de hormigón de 15 pies y múltiples puertas blindadas, y luego descender varios pisos hasta un complejo subterráneo laberíntico.

Allí es donde han estado miles de pacientes y personal hospitalario durante los últimos seis meses mientras se intensifican los ataques entre las fuerzas israelíes y Hezbollah, la poderosa milicia respaldada por Irán en el Líbano, a sólo seis millas al norte.

La operación subterránea en el Centro Médico Galilea en Nahariya es uno de los ejemplos más sorprendentes de cómo la vida en el norte de Israel ha cambiado desde que Hezbollah comenzó a lanzar ataques casi diarios contra el ejército en octubre en solidaridad con Hamas, el grupo respaldado por Irán. que llevó a cabo el ataque al sur de Israel ese mes.

El tiroteo transfronterizo ha llevado a decenas de miles de israelíes a evacuar ciudades, aldeas y escuelas y ha obligado a cerrar fábricas y negocios. Del lado libanés de la frontera, decenas de miles más han huido de sus hogares.

El hospital se había estado preparando para tal escenario durante años, dada su proximidad a una de las fronteras más volátiles de la región.

“Sabíamos que llegaría este momento, pero no sabíamos cuándo”, dijo en una entrevista la semana pasada el Dr. Masad Barhoum, director ejecutivo del hospital.

Horas después del ataque de Hamás el 7 de octubre, el personal del Centro Médico Galilea temía que Hezbollah pudiera lanzar un ataque similar. Incluso antes de que el gobierno emitiera órdenes de evacuación, los líderes del hospital decidieron trasladar la mayor parte del vasto complejo a un anexo de emergencia subterráneo. Redujeron el hospital de 775 camas al 30 por ciento de su capacidad en caso de que necesitara recibir repentinamente oleadas de nuevos pacientes traumatizados.

«Es nuestro deber proteger a la gente de aquí», afirmó el Dr. Barhoum. «Esto es para lo que me he estado preparando toda mi vida».

El imponente departamento de medicina interna del hospital está ahora vacío y sus amplios pasillos iluminados con luces de neón están sumidos en el silencio. Dans l’emplacement actuel du service, en sous-sol, les vrombissements des machines hospitalières se mêlent aux bips des voiturettes de golf transportant des fournitures à travers des tunnels étroits qui s’ouvrent sur le parking de l’hôpital, offrant le seul soupçon de sol.

Los pacientes yacen en camas separadas por barras de cortina móviles en un laberinto de pasillos. Los visitantes se sientan en sillas de plástico en una sala de espera improvisada porque el espacio está demasiado lleno para permitir que todos lleguen hasta la cama del paciente. Los tubos y cables que recorren el techo dan al espacio la sensación de una sala de máquinas.

En la unidad de cuidados intensivos neonatales, los nuevos padres con batas protectoras se reúnen para alimentar a sus bebés con biberón en una habitación con poca luz. Los médicos operan a otro pequeño paciente a pocos metros de distancia.

La unidad neonatal fue la primera en ser trasladada bajo tierra el 7 de octubre, dijo la Dra. Vered Fleisher Sheffer, directora de la unidad.

“Aunque aquí todos se sienten más seguros”, dijo, “es un desafío porque somos humanos y ahora tenemos que permanecer bajo tierra”.

Su unidad también pasó a la clandestinidad en 2006, durante la última guerra total entre Israel y Hezbolá: el Dr. Fleisher Sheffer recuerda haber viajado al hospital por carreteras desiertas mientras sonaban las sirenas de alerta aérea. Un día, un cohete alcanzó el departamento de oftalmología, pero los pacientes ya habían sido trasladados, dijeron funcionarios del hospital.

Esta guerra duró poco más de un mes y la amenaza de Hezbolá se hizo menos sentida en los años siguientes. El 7 de octubre cambió eso.

El día antes de que los periodistas del New York Times visitaran el hospital, un ataque de Hezbolá afectó a una aldea beduina cercana, hiriendo a 17 soldados y dos civiles. Los heridos fueron trasladados a la unidad de cuidados intensivos del hospital, donde uno de los soldados murió el domingo.

«Son nuestros vecinos», dijo el Dr. Fleisher Sheffer, refiriéndose a los militantes de Hezbollah. «No es que ellos vayan a ninguna parte, y nosotros tampoco».