6 de enero Rioter se postula para un cargo en Carolina del Sur. ¿Cómo lo verán los votantes?

Más de dos años después de que Elías Irizarry irrumpiera en el Capitolio de Estados Unidos con otros partidarios de Trump, escribió una carta a la jueza Tanya S. Chutkan mientras esperaba que ella determinara su sentencia.

“Quiero dejar claro que no escribo para poner excusas o defender mis acciones”, le dijo al juez Chutkan del Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Washington. “Mi participación en un evento como el 6 de enero me trajo una gran vergüenza a mí, a mi familia y, lamentablemente, a mi país. »

Ahora Irizarry, un recién graduado de Citadel, la famosa escuela militar de Carolina del Sur, está planteando un desafío importante a un republicano en la Cámara de Representantes del estado. Su sitio web Recientemente destacó su procesamiento por participar en “actividades no violentas” en el Capitolio el 6 de enero como prueba de que “siempre ha defendido el movimiento conservador”.

“En cada momento crucial del movimiento America First”, decía el sitio web, “Elias ha estado allí”.

La referencia al 6 de enero desapareció del sitio web después de que The New York Times la discutiera con el defensor público federal de Irizarry. En un mensaje de texto el domingo por la noche, Irizarry dijo que inicialmente había mencionado su participación en los disturbios del 6 de enero en la biografía de su sitio web “en aras de la transparencia”.

El Sr. Irizarry rechazó las solicitudes de entrevista, pero gran parte de su historia se detalla en su expediente judicial.

Tenía 19 años cuando entró al Capitolio a través de una ventana rota, con un sombrero rojo MAGA y portando un poste de metal. Desde entonces, el juez Chutkan, los políticos republicanos en Carolina del Sur y la Ciudadela han debatido si merece reproche o redención, una pregunta que se les plantea, de una forma u otra, a muchos de los 1.200 estadounidenses acusados ​​de participar. durante el ataque del 6 de enero.

En las primarias del martes en Carolina del Sur, la pregunta se dirigirá a los votantes del Distrito 43 de la Cámara de Representantes del estado, un área rural tan conservadora que los demócratas no presentarán ningún candidato en las elecciones generales. Hace dos años, el actual representante estatal Randy Ligon, se enfrentó a un rival en las primarias que lo llamó «RINO Randy Ligon». Ligon ganó por sólo 139 votos; este año, este retador apoyó al señor Irizarry.

Quizás lo más importante es que Irizarry parece haber apostado a que los votantes primarios considerarían su condena federal por invasión de propiedad privada como una insignia de honor. Algunos claramente lo hacen.

El miércoles por la noche, Grant Martin, de 72 años, un administrador de bienes raíces jubilado de Richburg, Carolina del Sur, dijo que aún no había investigado la carrera. Pero dijo que dada la participación del Sr. Irizarry en el motín, «yo estaría más inclinado a votar por él».

“Si hubiera podido, habría estado allí”, dijo Martin sobre el ataque del 6 de enero.

Aunque muchos líderes republicanos denunciaron el ataque inmediatamente después, el expresidente Donald J. Trump, presunto candidato a la presidencia por el partido, más recientemente trató de llamar a los alborotadores «patriotas increíbles». Una encuesta de CBS News/YouGov en enero encontró que el porcentaje de republicanos que aprueban a los alborotadores del 6 de enero aumentó al 30 por ciento, frente al 21 por ciento en 2021. Entre los republicanos autoidentificados como “MAGA”, la aprobación es del 43 por ciento.

Como un neófito político de 22 años, Irizarry es el perdedor en la carrera. Varios otros concursantes del 6 de enero que se postularon para cargos públicos a nivel nacional esta temporada perdieron, incluido Derrick Evans, un exlegislador estatal de Virginia Occidental que se declaró culpable de un delito grave por su papel en el ataque y fue derrotado en una primaria republicana. para un escaño en el Congreso en mayo.

Sin embargo, los sentimientos encontrados sobre el ataque entre los republicanos del MAGA han puesto a Ligon en una posición difícil. En una entrevista el jueves, se negó a responder cuando se le preguntó si los votantes deberían celebrar el 6 de enero contra Irizarry. «No voy a hablar en nombre de los votantes», dijo.

Según registros judiciales, Irizarry pasó sus primeros años en Montclair, Nueva Jersey, donde su familia tenía dificultades económicas. “Crecimos en un suburbio de Nueva York que se enorgullecía de ser liberal, pero por otro lado, era una ciudad llena de familias de clase alta que se burlaban de nuestro pequeño departamento de dos habitaciones”, dijo su hermana mayor, Aria. Irizarry. » escribió en una carta al juez Chutkan.

Se le menciona en un artículo periodístico de 2017 por hablar en una reunión municipal en contra de una resolución que se comprometía a crear un ambiente acogedor para los inmigrantes, incluidos los inmigrantes indocumentados.

Finalmente su familia se mudó a Carolina del Sur. El Sr. Irizarry, que participaba en el programa Junior ROTC del ejército y en la Patrulla Aérea Civil, había puesto su mirada en la Ciudadela, con el objetivo de convertirse en oficial de la Fuerza Aérea.

Fueron otros miembros de la Patrulla Aérea Civil quienes lo reconocieron en los carteles de búsqueda que el FBI distribuyó mientras buscaba identificar a los participantes del 6 de enero que habían sido filmados.

Los funcionarios federales, en documentos judiciales, dijeron que Irizarry y dos amigos, Elliot Bishai y Grayson Sherrill, marcharon hacia el Capitolio después de asistir a la manifestación cercana «Stop the Steal» de Trump. En un momento, Sherrill arrojó un poste de metal a un oficial de policía. En otro momento, Bishai gritó: “¡Segunda guerra civil!”.

Finalmente, Irizarry trepó a través del andamio hasta la terraza superior oeste del edificio, donde indicó a otros alborotadores que subieran las escaleras. Después de entrar al Capitolio, caminó con su poste de metal, grabó un video en una sala de conferencias del Senado, tomó un ascensor y pasó el rato en la Rotonda. Salió 27 minutos después.

Fue arrestado en marzo de 2021 y se declaró inocente de cuatro delitos menores. En diciembre de 2022, la Ciudadela lo suspendió por “conducta impropia de un cadete”, pero dijo que podía volver a solicitar la admisión.

Nada de esto disminuyó su interés por la política. Poco después de su arresto, Irizarry preguntó si podía trabajar como pasante para el representante estadounidense Ralph Norman, un legislador de extrema derecha que representa la parte norte de Carolina del Sur, donde Irizarry había completado sus estudios secundarios.

David O’Neal, miembro de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur que era director de distrito de Norman en ese momento, dijo que pensaba que la contratación era una «gran idea», pero que el jefe de personal de Norman había rechazado la idea.

“La imagen de él trabajando en el Capitolio en el que fue acusado de invasión simplemente no era buena”, dijo O’Neal en una entrevista.

Así que O’Neal finalmente le encontró a Irizarry un trabajo como paje en el Capitolio del Estado de Columbia. «Es un buen chico», dijo el Sr. O’Neal. El estado periódico de la época. «Él cometió un error.»

Al final, el Sr. Irizarry se declaró culpable de un cargo de invasión como parte de un acuerdo de culpabilidad. Antes de la audiencia de sentencia en marzo, maestros, padres y amigos escribieron al juez Chutkan, dando fe de su carácter y destacando sus buenas calificaciones y su trabajo voluntario. “No tengo pruebas de que se rindiera o se resignara a un futuro ignominioso”, escribió DuBose Kapeluck, entonces presidente del departamento de ciencias políticas de The Citadel.

La jueza Chutkan dijo en la corte ese día que había dormido mal antes de su sentencia, calificándola como «uno de los más difíciles que he tenido» entre sus muchos casos del 6 de enero, dada la juventud del Sr. Irizarry y su historial «encomiable» antes. la violación. .

El gobierno adoptó una posición diferente, recomendó 45 días de prisión y describió a Irizarry como una figura sin remordimientos. Los fiscales dijeron que él y Bishai participaron en un chat grupal titulado «Guerra Civil» después del ataque, durante el cual «discutieron sobre el uso de aviones pequeños para cruzar fronteras sin ser detectados y discutieron la posibilidad de unirse al ejército ruso si eran deportados». los Estados Unidos. .

El juez Chutkan quedó influenciado por la nota de contrición del señor Irizarry. “No se trata de quién eres; Es algo que hiciste”, le dijo. Ella ordenó que fuera encarcelado durante 14 días.Crédito…Oficina Administrativa de los Tribunales de Estados Unidos, vía Associated Press

Pero el juez Chutkan se dejó llevar por la nota de contrición del señor Irizarry. “No se trata de quién eres; Es algo que hiciste”, le dijo. Ella ordenó que fuera encarcelado por 14 días. Más tarde escribió una carta a la Ciudadela en nombre del Sr. Irizarry mientras buscaba su reintegro en la escuela. En él, dijo que él había “demostrado una sinceridad, un remordimiento,

y la determinación de hacer las paces.

The Citadel, una escuela pública fundada en Charleston, Carolina del Sur, en 1842, ocupa un lugar especial de respeto en un estado que otorga un gran valor al servicio militar. Es conocido por someter a sus cadetes a agotadores desafíos físicos y mentales y por su código de honor: «Un cadete no miente, no engaña, roba ni tolera a quienes lo hacen». »

La escuela reintegró al Sr. Irizarry al inicio del año escolar 2023; un portavoz se negó a explicar el razonamiento de la escuela, citando leyes federales de privacidad de los estudiantes. El 4 de mayo el señor Irizarry se graduó magna cum laude.

El señor Irizarry ya había comenzado a postularse para el puesto del señor Ligon. En abril, asistió a una reunión local del Partido Republicano en el condado de Chester, donde él y Ligon fueron invitados a hablar brevemente. Ninguno mencionó el 6 de enero.

Ligon, de 63 años, propietario de una empresa de bienes raíces, habló sobre su esposa durante 40 años, la santidad de la Segunda Enmienda y «una avalancha de inmigrantes que cruzan la frontera queriendo infiltrarse en nuestras elecciones».

Irizarry dijo al grupo que el Partido Republicano estatal se había alejado de los principios fiscalmente conservadores, sugiriendo que el dinero de los contribuyentes se estaba gastando imprudentemente para subsidiar las fábricas de automóviles eléctricos.

Una competencia rural de bajo costo como esta generalmente no se lleva a cabo a través de eventos físicos, sino a través de redes sociales, carteles, encuestas y mensajes de texto. En línea, los partidarios de Irizarry escribieron artículos llamándolo «patriota J-6 que apoya a Trump» y «prisionero J6» con la intención de poner a «Estados Unidos primero».

Ligon recibió el apoyo de Trump. El Sr. Irizarry fue apoyado por el Sr. Norman y el Partido Republicano del condado de York, el otro condado cubierto parcialmente por el distrito.

Después de la reunión del condado de Chester, James Reinhardt, de 80 años, radiólogo jubilado y vicepresidente del Partido Republicano del condado, dijo que votaría por Ligon, a quien conoce personalmente desde hace años. Pero felicitó al señor Irizarry por su candidatura.

La insurrección del 6 de enero, dijo, “no debería haber ocurrido”. Pero también dijo que había sido “una ventaja desproporcionada para los demócratas”.

El Sr. Irizarry, con abrigo y corbata, todavía estaba trabajando en la sala, rodeado por un grupo de compañeros cadetes bien vestidos que habían venido a mostrar su apoyo.

«Parece ser un joven brillante», dijo el Dr. Reinhart. “Me gusta porque tiene un corte de pelo. Y se dirigió a la Ciudadela.