Biden anuncia planes de alivio de la deuda estudiantil para millones

El presidente Biden anunció el lunes un esfuerzo a gran escala para ayudar a pagar los préstamos federales para estudiantes de decenas de millones de prestatarios estadounidenses, buscando un impulso en el año electoral volviendo a una promesa de campaña para 2020 que fue bloqueada por la Corte Suprema el año pasado.

El nuevo plan de Biden reduciría la cantidad que 25 millones de prestatarios aún deben por sus préstamos de pregrado y posgrado. Eso eliminaría toda la cantidad para más de cuatro millones de estadounidenses. En total, dicen funcionarios de la Casa Blanca, 10 millones de prestatarios se beneficiarían de un alivio de la deuda de 5.000 dólares o más.

“Si bien un título universitario sigue siendo un boleto hacia la clase media, ese boleto se está volviendo demasiado caro”, dijo Biden en un discurso ante una audiencia pequeña pero entusiasta repleta de partidarios. “Hoy en día, muchos estadounidenses, especialmente los jóvenes, cargan con demasiadas deudas. »

Biden anunció el plan en Madison, Wisconsin, una capital del estado indeciso y una ciudad universitaria que simboliza la promesa del presidente de hacer de la asequibilidad de la educación superior una piedra angular de su agenda económica.

Pero es una promesa que hasta ahora no ha cumplido, en gran parte debido a las impugnaciones legales de los republicanos y otros críticos. Acusan a Biden de utilizar ilegalmente su poder ejecutivo para llevar a cabo una costosa transferencia de riqueza de los contribuyentes que no solicitaron préstamos federales para estudiantes a quienes sí lo hicieron.

Los funcionarios no han dicho cuánto costaría el nuevo plan en los próximos años, pero los críticos han dicho que podría aumentar la inflación y agregar miles de millones de dólares a la deuda federal.

Biden dijo que sus nuevos esfuerzos ayudarían a la economía al eliminar la carga de la enorme deuda de personas que de otro modo no podrían comprar una casa o buscar un futuro económicamente más saludable.

«Estamos dando a la gente la oportunidad de tener éxito», dijo Biden. “No es una garantía. Sólo una oportunidad para hacerlo realidad.

El anuncio de Biden fue una reforma presidencial. Para el verano de 2022, implementó un plan para borrar 400 mil millones de dólares en deuda estudiantil para unos 43 millones de prestatarios. Esto fue bloqueado por la Corte Suprema, que dijo que se había excedido en su autoridad. En los meses posteriores, Biden ha condonado pequeñas cantidades de deuda utilizando programas existentes. Pero ahora está intentando un esfuerzo mayor, más cercano a la magnitud de su primer intento.

El plan original se basaba en una ley llamada Ley HEROES, que según la administración permitía al gobierno cancelar la deuda estudiantil durante una emergencia nacional como la pandemia de Covid. Los jueces no estuvieron de acuerdo después de que los fiscales generales republicanos y otros cuestionaran el plan de condonación de la deuda.

El nuevo enfoque es diferente.

Durante meses, el Departamento de Educación de Biden ha estado desarrollando regulaciones mediante un largo proceso autorizado por la Ley de Educación Superior. En lugar de una condonación generalizada de la deuda, el nuevo enfoque se dirige a cinco grupos de prestatarios: aquellos cuyos préstamos se han disparado debido a los cargos por intereses; prestatarios que han estado pagando durante décadas; aquellos que tienen dificultades económicas; personas que son elegibles para programas de alivio de deuda existentes pero que no los han solicitado; y personas cuyos préstamos provienen de escuelas a las que desde entonces se les ha negado la certificación o han perdido la elegibilidad para programas federales de ayuda estudiantil.

Los funcionarios de la administración dijeron que debido a que el nuevo enfoque se basa en una ley diferente, es más probable que sobreviva a los desafíos esperados. Dijeron que abogados de la Casa Blanca y el Departamento de Educación estudiaron la decisión de la Corte Suprema y diseñaron el nuevo plan de estudios para garantizar que no violara los principios establecidos por los jueces.

Pero los abogados de quienes se oponen a este enfoque probablemente argumenten que la condonación de la deuda es injusta para quienes ya pagaron sus préstamos o quienes nunca solicitaron préstamos universitarios en primer lugar. Este argumento ayudó a influir en los jueces del último caso.

Neal McCluskey, director del Centro para la Libertad Educativa del Instituto Cato, calificó el nuevo plan como una «política peligrosa» que es injusta para los contribuyentes y provocaría que los colegios y universidades aumentaran los precios.

“La Constitución otorga al Congreso, no al presidente, la autoridad para promulgar leyes, y la Corte Suprema ya ha anulado un programa masivo unilateral de condonación de la deuda estudiantil implementado por la administración Biden”, declaró. «Cargaría a los contribuyentes con facturas por deudas que otras personas eligieron para su propio avance financiero».

Probablemente llevará meses resolver los desafíos legales, lo que podría dejar el plan de alivio de la deuda en el limbo mientras los votantes acuden a las urnas en noviembre para elegir entre Biden y el expresidente Donald J. Trump.

Miembros de la administración de Biden se reunieron en todo el país el lunes para hablar sobre el nuevo plan, apostando a que reuniría el apoyo de los votantes decepcionados porque el tribunal bloqueó el primero, que habría eliminado hasta 20.000 dólares de deuda durante décadas. millones de prestatarios. La vicepresidenta Kamala Harris celebró una mesa redonda con una maestra, una enfermera y una trabajadora social en Filadelfia. Miguel A. Cardona, secretario de Educación, habló en Nueva York.

“Necesitamos que permanezcan en estos trabajos para hacer este trabajo”, dijo Harris en la biblioteca de una escuela primaria. «Y no debería tener que decidir si está en servicio o si puede pagar sus facturas».

Pero más allá de la amenaza de acciones legales, el presidente enfrenta serios obstáculos, simplemente por el cronograma. El nuevo plan aún no se ha publicado en el Registro Federal, que iniciará un período obligatorio de comentarios públicos de un mes antes de que entre en vigor. Los funcionarios dijeron apenas el domingo que esperaban que algunas de las disposiciones entraran en vigor a «principios del otoño» de este año.

Los funcionarios de la administración esperan que los partidarios del presidente le den crédito por intentarlo, incluso si muchos prestatarios finalmente no ven alivio antes de acudir a las urnas. Andrew O’Neill, director legislativo de Indivisible, una organización de derechos liberales, acogió con satisfacción el anuncio de Biden.

“Los progresistas lideraron la lucha por la cancelación de la deuda estudiantil y Joe Biden respondió”, dijo en un comunicado. “Más de 30 millones de personas recibirán ahora alivio de los programas de Biden. Este es un gran problema.

Los funcionarios de la Casa Blanca han estado luchando durante meses para abordar el enojo por los préstamos estudiantiles entre la base del presidente. En una encuesta publicada el mes pasado, más del 70% de los jóvenes dijeron que la cuestión de la condonación de préstamos estudiantiles era «importante» o «muy importante» para ellos a la hora de tomar su decisión durante la campaña electoral de 2024.

Los funcionarios dijeron que los cinco grupos de personas a los que se dirige el nuevo plan solucionarían la mayoría de los problemas flagrantes que algunos prestatarios tienen con sus préstamos estudiantiles.

A las personas cuyos préstamos excedieron el monto prestado originalmente debido a los intereses se les borrarían hasta $20,000 de ese interés, lo que les obligaría a pagar solo el monto prestado originalmente. Las personas que ganen menos de $120,000 al año, o las parejas que ganen menos de $240,000, serían elegibles para que se les condonen todos sus intereses.

Los funcionarios dijeron que lo más probable es que a 23 millones de personas se les eliminen todos sus saldos relacionados con intereses de esta disposición.

Alrededor de dos millones de prestatarios que ya califican para la condonación de préstamos estudiantiles bajo los programas existentes no han solicitado la ayuda. Según las nuevas reglas, el Departamento de Educación podría condonar la deuda de estas personas sin que tengan que presentar una solicitud.

Las personas que solicitaron préstamos federales para estudiantes para obtener títulos universitarios y comenzaron a pagarlos hace más de 20 años recibirían automáticamente la condonación de su deuda según el nuevo plan. A los estudiantes de posgrado que pidieron dinero prestado y comenzaron a pagarlo hace 25 años se les cancelaría la deuda.

Las autoridades dijeron que alrededor de 2,5 millones de personas calificarían bajo la regla.

A las personas que pidieron dinero prestado para asistir a universidades que desde entonces perdieron su certificación o elegibilidad para participar en el programa federal de ayuda estudiantil se les perdonaría su deuda. Las autoridades no han dicho a cuántas personas afectaría esto. Y las personas que enfrentan especialmente otros gastos, como altas deudas médicas o cuidado infantil, podrían solicitar la condonación de préstamos estudiantiles.

Los funcionarios no han estimado cuántas personas podrían ser elegibles para lo que llaman programas de “emergencia”.

Nicolas Nehamas contribuyó con informes desde Filadelfia.