Brittney Griner habla con franqueza sobre su nuevo libro, Rusia y la recuperación

Brittney Griner habla con franqueza sobre su nuevo libro, Rusia y la recuperación

Al llegar a Moscú, pasó por la aduana antes de tomar su vuelo de traslado a Ekaterimburgo, una pequeña ciudad donde tenía su sede su equipo ruso. Cargó su equipaje de mano en la cinta transportadora del control de seguridad y se preparó para pasar por el detector de metales. Se dio cuenta de que los agentes rechazaban a la gente, todos extranjeros. «Apuntaron a cualquiera que no pareciera ruso», dijo. «Simplemente sentí que estaban buscando algo».

Al principio, cuando informaron sobre su equipaje, Griner no estaba demasiado preocupada. Era su octava temporada en Rusia; allí pagaba impuestos y conocía bien el país y sus leyes. El funcionario de aduanas le pidió que registrara sus propios artículos, lo que le pareció inusual. Tan pronto como sintió el bote de aceite de cannabis metido en un bolsillo interior con cremallera de su mochila, se le dio un vuelco el estómago. Un médico de Arizona le había recetado marihuana medicinal para tratar su dolor crónico, pero era ilegal en Rusia. “Yo estaba como, Oh, (improperio). Oh, va a ser malo”, me dijo mientras continuaba detallando los acontecimientos del día. Se encontró otro cartucho en una bolsa con ruedas. Entró en pánico y llamó y envió mensajes de texto a Cherelle y su familia. Nadie respondió. Era media noche en Estados Unidos y todos estaban dormidos.

A Griner le dijeron que esperara mientras el agente tomaba los cartuchos para probarlos, junto con su pasaporte. Llegaron otros funcionarios y le exigieron que firmara un documento en ruso. nyet, respondió ella, alejándolo. Usó Google Translate para buscar otra palabra: abogado, que significa «abogado». La presionaron para que firmara hasta que cedió y escribió su nombre. Los agentes la sacaron, la subieron a un sedán de aspecto no oficial y la llevaron a un edificio de ladrillo rojo. Luego, los funcionarios regresaron con noticias aterradoras: habían probado sus cartuchos y dijeron que encontraron un total de 0,7 gramos de aceite de cannabis en dos vaporizadores. Griner fue acusado de posesión de drogas ilegales y de contrabando de una «cantidad significativa» de narcóticos al país, penado con hasta 10 años de prisión y una multa de 1 millón de rublos, o alrededor de 15.000 dólares en ese momento.

Para entonces, Cherelle y la agente de Griner, Lindsay Colas, estaban despiertas. Griner pudo enviar un código de ubicación a través de WhatsApp al lugar donde estaba detenida, y Colas frenéticamente hizo arreglos para que un abogado ruso, Alex Boykov, se reuniera con ella. Cuando llegó Boykov, los investigadores continuaron interrogando a Griner. Querían saber por qué estaba en Rusia, por qué traía “drogas”, con quién hablaban. Luego la esposaron y la obligaron a subir a otro pequeño coche civil. Durante horas permaneció encorvada por el dolor mientras conducía por Moscú: un recorrido turístico infernal. El coche finalmente se detuvo en un centro de detención local.

Griner fue llevado a una celda y le dieron ropa de cama para un colchón descolorido. Le confiscaron el teléfono, pero le permitieron quedarse con una pequeña bolsa con objetos personales, que empacó con ropa y su libro de Sudoku. La habitación apestaba: un agujero en el suelo, manchado de excrementos, servía de retrete. Los guardias de la prisión le trajeron gachas de leche con un trozo de pescado azul que la enfermó. No tenía forma de limpiarse: ni toallas, jabón, pasta de dientes, champú ni desodorante. Rompió las camisetas en varios pedazos: para los dientes, para el cuerpo, para el papel higiénico. La cama era demasiado pequeña para su cuerpo y sus pantorrillas colgaban por el borde. Sus viejas lesiones deportivas estallaron mientras yacía allí, retorciéndose de dolor. A la mañana siguiente, los guardias de la prisión se burlaron fuera de su celda. Captó un poco de inglés mezclado con ruso: «americano» y luego «baloncesto». Abrieron la mirilla y la miraron. «Nunca he estado tan sucia en mi vida», dijo. La degradación la empujaría a considerar el suicidio. “Me sentí horrible”.