Cirujano de Texas acusado de rechazar en secreto trasplantes de hígado

Cirujano de Texas acusado de rechazar en secreto trasplantes de hígado

Durante décadas, el Dr. J. Steve Bynon Jr., cirujano de trasplantes de Texas, ha obtenido elogios y notoriedad nacional por su trabajo, que incluye ayudar a mantener los estándares profesionales en el creciente sistema de trasplantes de órganos del país.

Pero las autoridades ahora están investigando acusaciones de que el Dr. Bynon manipuló secretamente una base de datos del gobierno para hacer que algunos de sus propios pacientes no fueran elegibles para recibir hígados nuevos, privándolos potencialmente de atención que les salvaría la vida.

El Centro Médico Memorial Hermann-Texas en Houston, donde el Dr. Bynon supervisó los programas de trasplante de hígado y riñón, cerró abruptamente esos programas la semana pasada mientras investigaba las acusaciones.

El jueves, el centro médico, un hospital universitario afiliado a la Universidad de Texas, dijo en un comunicado que un médico de su programa de trasplante de hígado admitió haber alterado los registros de los pacientes. Esto efectivamente negó los trasplantes, dijo el hospital. Un funcionario con conocimiento de la investigación identificó al médico como el Dr. Bynon, empleado del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston y bajo contrato para ejecutar el programa de trasplante abdominal del Memorial Hermann para 2011.

No está claro qué pudo haber motivado al Dr. Bynon. Contactado por teléfono el jueves, remitió sus preguntas a UTHealth Houston. No confirmó haber admitido haber alterado registros.

El viernes, después de que este artículo fuera publicado en línea, UTHealth Houston emitió un comunicado de prensa defendiendo al Dr. Bynon como «un médico excepcionalmente talentoso y atento, y pionero en el trasplante de órganos abdominales». El comunicado afirma que las tasas de supervivencia de los pacientes trasplantados del Dr. Bynon se encontraban entre las mejores del país. «Nuestro personal docente y personal, incluido el Dr. Bynon, están participando en la investigación del programa de trasplante de hígado del Memorial Hermann y están comprometidos a abordar y resolver cualquier hallazgo identificado a través de este proceso», se lee.

Fundado en 1925, Memorial Hermann es un hospital importante en Houston, pero tiene un programa de trasplante de hígado relativamente modesto. El año pasado realizó 29 trasplantes de hígado, según datos federales, lo que lo convierte en uno de los programas más pequeños de Texas.

En los últimos años, un número desproporcionado de pacientes del Memorial Hermann han muerto mientras esperaban un hígado, según muestran los datos. El año pasado, 14 pacientes fueron eliminados de la lista de espera del centro porque murieron o enfermaron demasiado, y la tasa de mortalidad de las personas que esperaban un trasplante fue mayor de lo esperado, según el Registro Científico de Receptores de Trasplantes, un grupo de investigación.

Este año, desde el mes pasado, cinco pacientes han muerto o han enfermado demasiado para recibir trasplantes de hígado, mientras que el hospital ha realizado tres trasplantes, según muestran los registros. La investigación se encuentra en sus primeras etapas y no estaba claro si los posibles cambios en la lista de espera realmente dieron como resultado que un paciente no recibiera un hígado. Una portavoz del hospital dijo que el centro trataba a más pacientes gravemente enfermos que el promedio.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos dijo en un comunicado que también estaba investigando las acusaciones. También lo es la Red Unida para Compartir Órganos, el contratista federal que supervisa el sistema de trasplante de órganos del país.

«Reconocemos la gravedad de esta acusación», decía el comunicado del HHS. «Estamos trabajando diligentemente para abordar este problema con la atención que merece».

Las autoridades abrieron una investigación tras ser alertadas por una denuncia. Posteriormente, un análisis reveló lo que el hospital llamó “irregularidades” en la forma en que se colocaba a los pacientes en la lista de espera de trasplante de hígado. Cuando los médicos incluyen a un paciente en la lista, deben identificar los tipos de donantes que considerarían, incluida la edad y el peso de la persona.

Los funcionarios del hospital dijeron que descubrieron que los pacientes habían sido incluidos en la lista de pacientes que sólo aceptaban donantes de edades y pesos imposibles (por ejemplo, un niño pequeño de 300 libras), lo que los hacía incapaces de recibir un trasplante.

Otros cirujanos de trasplantes dijeron que si la lista fuera falsificada, los pacientes no se darían cuenta de los cambios en su estado.

«Se quedan en casa, tal vez no viajan, pensando que podrían recibir una oferta de órgano en cualquier momento, pero en realidad están funcionalmente inactivos, por lo que no recibirán ese trasplante», dijo el Dr. Sanjay Kulkarni. , vicepresidente del comité de ética de United Network for Organ Sharing. «Es muy inusual, nunca había oído hablar de ello antes y también es muy inapropiado».

El hospital dijo en su comunicado que no sabía cuántos pacientes se vieron afectados por los cambios ni cuándo comenzaron. Dijo que los problemas eran sólo con el programa de trasplante de hígado, pero el hospital también cerró el programa de trasplante de riñón porque estaba dirigido por el mismo médico.

El Dr. Bynon, de 64 años, ha dedicado su carrera a los trasplantes abdominales y es considerado uno de los principales profesionales de los trasplantes avanzados de hígado. Pasó casi 20 años en la Universidad de Alabama en Birmingham antes de mudarse a Texas en 2011.

Algunos antiguos colegas describieron al Dr. Bynon como desagradable y arrogante, mientras que otros lo llamaron talentoso y dedicado.

“En mi experiencia, todo lo que hizo fue por el paciente”, dijo el Dr. Brendan McGuire, director médico de trasplantes de hígado de ese programa de Alabama, que trabajó con el Dr. Bynon durante más de una década. “Cuando trasplantaba a alguien, esa persona era su paciente de por vida. »

En su página de LinkedIn, el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas publicó una foto de un cartel con el Dr. Bynon en él. El cartel decía: “El Dr. Bynon da nueva vida a los pacientes trasplantados.

El Dr. Bynon también formó parte del Comité de Membresía y Estándares Profesionales de United Network for Organ Sharing, que investiga irregularidades en el sistema de trasplantes.

Más recientemente, en diciembre, el Dr. Bynon aparece en los titulares por realizar un trasplante de riñón al ex vicegobernador Ben Barnes de Texas.

El cierre de los programas del Memorial Hermann fue una sorpresa para muchos en la comunidad de trasplantes porque es extremadamente raro que un programa se suspenda por razones éticas.

En el momento en que finalizó sus programas, Memorial Hermann tenía 38 pacientes en su lista de espera de trasplante de hígado y 346 pacientes en su lista de riñón, según el hospital.

Los funcionarios dijeron que se están comunicando con estos pacientes para ayudarlos a encontrar nuevos proveedores.

Roni Caryn Rabin informes aportados. Susan C. playero Y Kirsten Noyes contribuido a la investigación.