Hasta un billón de cigarras están a punto de surgir en Estados Unidos

En un caso poco común, se espera que a finales de abril comiencen a aparecer un billón de cigarras de dos crías diferentes en las regiones del Medio Oeste y Sudeste de los Estados Unidos.

Esta es la primera vez desde 1803 que Brood XIX, o Great Southern Brood, y Brood XIII, o Northern Illinois Brood, aparecerán juntos en un evento conocido como doble emergencia.

Thomas Jefferson fue presidente la última vez que el ciclo de 17 años de la Generación del Norte de Illinois se alineó con el período de 13 años de la Gran Generación del Sur. Después de esta primavera, pasarán otros 221 años antes de que grupos geográficamente adyacentes reaparezcan juntos.

Un área de unos 16 estados será el foco de estas cigarras periódicas, que se diferencian de las que aparecen en menor número cada año.

Las áreas boscosas, incluidos los espacios verdes urbanos, tienen más probabilidades de experimentar un mayor número de cigarras que las regiones agrícolas. Para poner en perspectiva cuántos de estos insectos podrían aparecer, un billón de cigarras, cada una de poco más de una pulgada de largo, cubriría 15.782.828 millas si se colocaran de un extremo a otro, dijo Floyd W. Shockley, entomólogo y gerente de colecciones del Smithsonian. Museo Nacional de Historia Natural.

«Este tren de cigarras llegaría a la Luna y regresaría 33 veces», dijo el Dr. Shockley.

Las primeras cigarras deberían empezar a salir a finales de abril. La temperatura determina cuándo emergen, dijo Gene Kritsky, profesor de biología jubilado de la Universidad Mount St. Joseph en Cincinnati y autor de varios libros sobre cigarras, incluido «A Tale of Two Broods».

El profesor Kritsky dijo que el suelo primero necesita alcanzar los 64 grados Fahrenheit, o aproximadamente seis pulgadas de profundidad, y «luego recibe una buena lluvia y es entonces cuando realmente explota», declaró.

Utilizarán sus patas delanteras para emerger de la tierra, sus brillantes ojos rojos buscarán un lugar donde puedan terminar de madurar tranquilamente. Unos días después de emerger y mudar, los machos comienzan a zumbar tratando de encontrar pareja, una unión que se construye lentamente. crescendo de ruido que como un estribillo puede ser más ruidoso que un avión.

Las primeras oleadas de cigarras surgirán en el norte de Luisiana, el sur de Arkansas, Alabama, Mississippi, el norte de Georgia y el oeste de Carolina del Sur, dijo el profesor Kritsky.

A continuación, aparecerán en el centro de Carolina del Norte, el este de Tennessee y el norte de Arkansas, seguidos por el sur de Missouri, el sur de Illinois y el oeste de Kentucky.. Finalmente, dijo, las cigarras aparecerán en el centro y norte de Missouri e Illinois, el noroeste de Indiana, el sur de Wisconsin y el este de Iowa.

Se espera que el Medio Oeste y el Sureste estén sumidos en la agitación durante unas seis semanas.

En la mayoría de los casos, dijo el Dr. Shockley, las cigarras, que viven alrededor de un mes, morirán no lejos de su punto de aparición.

Las cigarras no muerden, pican ni transmiten enfermedades. Pero como no «vuelan muy bien y aterrizan aún peor», las cigarras se encuentran a menudo en las aceras y calles de la ciudad, donde pueden ser atropelladas por personas o automóviles y «podrían eventualmente hacer cosas resbaladizas».

«En las zonas urbanas, habrá un número suficiente de personas como para exigir la extracción de sus cuerpos», dijo el Dr. Shockley. «Pero en lugar de tirarlo a la basura o limpiarlo con barrenderos, la gente debería considerarlo esencialmente un fertilizante gratuito para las plantas de sus jardines y espacios naturales».

Si tienes un perro al que le gusta comerlos, no es una buena idea dejar que se atiborre de insectos, ya que esto puede provocar una obstrucción intestinal, explicó el profesor Kritsky.

La respuesta corta es no. Si quieres proteger plantas delicadas, utiliza una red especial creada para tal fin.

Los insectos son beneficiosos para el medio ambiente y actúan como jardineros naturales. Los agujeros que dejan cuando emergen del suelo ayudan a airear el suelo y permiten que el agua de lluvia penetre bajo tierra y nutra las raíces de los árboles durante los calurosos meses de verano. Las fisuras que hacen en los árboles pueden provocar que algunas ramas se rompan y las hojas luego se vuelvan marrones en un proceso conocido como «flagging», que es un tipo de poda natural. Cuando la rama vuelve a crecer, los frutos que produce tenderán a ser más grandes. Cuando mueren, los cuerpos en descomposición de las cigarras proporcionan los nutrientes que los árboles necesitan.

John R. Cooley, profesor de biología de la Universidad de Connecticut, dijo que su mejor consejo para las personas que viven en regiones de doble emergencia es dejar a los insectos en paz.

«El bosque es donde viven», dijo. “Son parte del bosque. No intentes matarlos. No intentes rociar insecticida ni ese tipo de cosas. Esto va a terminar mal porque hay más de los que se podrían matar con un insecticida. Terminarías matándolo todo.