Los combates activos disminuyen en Gaza, pero la guerra no ha terminado, dicen los funcionarios

La salida del ejército israelí del sur de Gaza este fin de semana dejó al devastado territorio en un estado de suspenso mientras los combates activos allí declinaban el lunes a su nivel más bajo desde una breve tregua con Hamás en noviembre.

Pero incluso cuando algunos observadores esperaban que la retirada de Israel de la región pudiera presagiar un nuevo alto el fuego, Hamas y funcionarios israelíes sugirieron que la guerra aún no había terminado.

Los analistas dijeron que la retirada de las tropas israelíes sólo sugería que la guerra había entrado en una nueva fase, en la que Israel continuaría montando operaciones a pequeña escala en toda Gaza para impedir el resurgimiento de Hamás. Esta estrategia, dijeron, podría estar a medio camino entre lograr una tregua duradera con Hamás y ordenar un importante ataque terrestre contra Rafah, el último bastión de Hamás en el sur de Gaza, donde más de un millón de palestinos encontraron refugio.

En una declaración del lunes, el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, dijo que si bien Israel todavía buscaba un acuerdo para asegurar la liberación de sus rehenes en Gaza, también buscaba una «victoria total sobre Hamás».

«Esta victoria requiere entrar en Rafah y eliminar los batallones terroristas allí», dijo Netanyahu. «Pasará; hay una reunión. No especificó la fecha.

Al retirarse ahora sin haber cumplido su misión declarada de eliminar a Hamás y sin dar poder a un liderazgo palestino alternativo, Israel ha dejado atrás un vacío de poder en Gaza, en el que Hamás podría reagruparse y resurgir como fuerza militar en gran parte del territorio. territorio.

El ejército israelí dijo el domingo que su 98.ª división había abandonado Khan Younis, en el sur de Gaza, para “recuperarse y prepararse para futuras operaciones”. Eso deja a ninguna tropa israelí maniobrando activamente en el sur de Gaza, según dos funcionarios informados sobre el asunto que no estaban autorizados a hablar públicamente.

Los líderes israelíes presentaron la retirada como una señal del progreso de Israel en el campo de batalla, y algo que habían predicho durante mucho tiempo. Los funcionarios israelíes han dicho que eventualmente repatriarán a la mayoría de sus tropas al perímetro de la Franja de Gaza y llevarán a cabo ataques breves contra objetivos específicos, en lugar de realizar maniobras terrestres a gran escala en grandes áreas.

La retirada continúa un proceso que comenzó en enero y deja el equivalente a una sola brigada en toda Gaza, o menos de 5.000 soldados, frente a los alrededor de 50.000 en el punto álgido de la guerra en diciembre.

Las operaciones de la 98.ª División en el sur de Gaza fueron «extremadamente impresionantes», dijo en un comunicado el ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant. «Sus actividades permitieron el desmantelamiento de Hamás como unidad militar operativa en esta región», añadió.

Las tropas restantes dentro de Gaza en su mayoría protegen una zona de amortiguamiento creada por Israel mediante la destrucción de edificios palestinos a lo largo de la frontera, o están posicionadas a lo largo de un estrecho corredor terrestre que separa el norte de Gaza, incluida la ciudad de Gaza, del resto del territorio.

Dos periodistas del New York Times caminaron por el corredor la semana pasada, observando cómo funciona como ruta de suministro para las tropas, una barrera para los desplazados de Gaza que intentan regresar al norte de Gaza y una posible plataforma de lanzamiento para futuras operaciones militares israelíes en el norte y el centro. Gaza.

Para los críticos de la decisión militar, la retirada constituye un fracaso israelí. A pesar de lanzar una campaña que, según funcionarios locales, ha dejado más de 33.000 muertos y dejado a Gaza en ruinas y al borde de la hambruna, Israel está abandonando la mayor parte de la franja sin haber logrado los objetivos que se fijó tras el ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre. . , matando a unas 1.200 personas e iniciando la guerra.

Los principales líderes de Hamás siguen vivos; varios miles de combatientes de Hamás siguen prófugos; y aproximadamente la mitad de los rehenes tomados el 7 de octubre todavía se encuentran en Gaza. La retirada de Israel ha dejado a la mayor parte de Gaza sin una administración que funcione, y Hamás podría volver a llenar el vacío.

“Durante los seis meses de guerra, no hemos logrado alcanzar ni uno solo de nuestros objetivos”, escribió Nahum Barnea, un destacado comentarista israelí, en una columna publicada el lunes en el periódico centrista Yediot Ahronot. «No hemos destruido a Hamás», añadió.

Los palestinos que regresaron a sus hogares después de la retirada israelí sintieron una sensación de horror al darse cuenta del alcance de la destrucción en sus vecindarios.

«La destrucción está en todas partes», dijo Akram Al-Satri, de 47 años, un periodista independiente que no trabaja para el New York Times y que dijo que regresó el lunes por la mañana a su devastado barrio de Jan Yunis.

“La gente buscaba a sus seres queridos bajo los escombros; otros buscaban sus pertenencias o cualquier cosa que pudieran utilizar ahora”, dijo Al-Satri en una entrevista telefónica. «He visto a personas encontrar partes humanas en descomposición y tratar de reconocerlas por su ropa».

El doctor Ahmad al-Farra, de 54 años, que dirigió el departamento de pediatría del Hospital Nasser en Khan Younis antes de que su familia huyera al sur, a Rafah, en enero, dijo que su familia regresó a su villa de tres pisos y la encontró reducida a ruinas. rodeado por algunos árboles que quedan en pie en lo que alguna vez fue un exuberante jardín.

“Me desplomé por completo y casi me desmayo”, dijo en una llamada telefónica el lunes, y agregó que su esposa y sus dos hijas adolescentes rompieron a llorar.

«Trabajé durante 20 años para construir esta casa», dijo el Dr. al-Farra. “Se construye una casa esquina a esquina, piedra a piedra. »

“Y al final”, añadió, “con solo presionar un botón, se reduce a escombros”.

Él y otros temen que Israel envíe tropas terrestres a Rafah para perseguir a los líderes y combatientes de Hamas una vez que termine el mes sagrado musulmán del Ramadán esta semana.

“Los sueños de toda una familia se han desvanecido en el aire”, afirmó el Dr. al-Farra. “¿Adónde vamos a ir ahora?” ¿Vamos a pasar el resto de nuestras vidas en tiendas de campaña?

Para derrotar completamente a Hamas, Israel tendría que cumplir su promesa de avanzar hacia Rafah, donde se cree que se esconden la mayoría de los combatientes y líderes militares restantes de Hamas.

Netanyahu enfrenta una intensa presión por parte de miembros de extrema derecha de su coalición gobernante para continuar la Operación Rafah. Algunos de esos legisladores amenazaron con derribar el gobierno de coalición de Netanyahu si cancelaba una invasión terrestre, lo que desencadenaría una elección que el primer ministro podría perder.

Le Premier ministre subit également une pression internationale croissante, notamment de la part du président Biden, pour qu’il résiste à l’invasion de Rafah, car cela risquerait de causer des dommages considérables aux civils qui ont fui vers la ville depuis le début de la guerra.

Y Netanyahu enfrenta una creciente reacción de los israelíes que dicen que debería asegurar la rápida liberación de los rehenes restantes, incluso si esto ocurre a costa de mantener a Hamás en el poder.

La administración Biden dijo el lunes que se había presentado a Hamás una nueva propuesta para un alto el fuego y la liberación de rehenes.

«Realmente queremos llegar a un acuerdo sobre rehenes lo antes posible», dijo a los periodistas John F. Kirby, portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca. Añadió que un acuerdo iría acompañado de «un alto el fuego que duraría unas pocas semanas, con suerte unas seis semanas».

Basem Naim, portavoz de Hamás, dijo el lunes que la última propuesta era «peor que las anteriores».

Entre otros puntos conflictivos, dijo: “No mencionan la retirada de tropas de Gaza. No dicen nada sobre un alto el fuego permanente”. Ha habido “algunos avances”, dijo, en una propuesta para permitir que los habitantes de Gaza desplazados regresen a sus hogares.

«Esta oferta no puede ser un punto de partida para alcanzar un acuerdo de alto el fuego», dijo en una entrevista.

Las negociaciones han estado estancadas durante meses, en gran parte porque Israel no está dispuesto a aceptar una tregua que permitiría a Hamás permanecer a cargo de cualquier parte de Gaza, mientras que Hamás desconfía de un acuerdo que no prevea la liberación de tantas personas. miembros. posible de prisiones israelíes o que no garantice su supervivencia a largo plazo.

El informe fue proporcionado por Hiba Yazbek, Abu Bakr-Bashir, Juan Reiss Y Katie Rogers.