Para Trump, Doug Burgum aparece como una opción segura y un comodín

Después de hacer pública su empresa de software en 1997, Doug Burgum reunió a algunos colegas en su oficina y les hizo jurar guardar el secreto.

Quería mantener la modestia y el decoro que son fundamentales para su derecho de nacimiento en Dakota del Norte y su experiencia como deshollinador, pero estaba ansioso por alardear de una nueva y brillante compra. Mientras otros derrochaban en autos o botes, la gran revelación de Burgum fue un cargador frontal Bobcat, un vehículo de transporte de tierra para su rancho cerca de Fargo.

«Recuerdo que pensé: ‘Sí, Doug, no estás presumiendo de nadie con eso'», recuerda entre risas Jeff Young, ex director de operaciones de la compañía de software.

Ahora gobernador de Dakota del Norte, los viejos escrúpulos de Burgum por ser visto como un buscador de atención han impulsado al veterano republicano fuera de la oscuridad política y al centro de atención como uno de los pocos candidatos líderes en la búsqueda de Donald J. Trump. . para un compañero de fórmula.

La campaña de Trump ha solicitado información personal y otros documentos de una amplia gama de posibles candidatos a vicepresidente, incluido Burgum, como parte de su proceso de selección y como estrategia mediática destinada a crear suspenso antes de un anuncio oficial previsto para la próxima vez. . mes en la Convención Nacional Republicana, según tres personas informadas sobre el proceso que insistieron en el anonimato para discutir conversaciones privadas.

Pero Trump parece haberse centrado en candidatos que puedan realizar una campaña disciplinada, dijeron las fuentes. Reducir el riesgo de distracciones no deseadas se ha vuelto cada vez más importante para un candidato presidencial condenado el mes pasado por 34 cargos y que aún enfrenta muchos otros problemas legales.

Burgum se ha posicionado claramente como un contendiente líder, pasando meses apoyando a Trump en la campaña electoral y en los tribunales, mientras arriesga su propio capital político en casa por un expresidente que valora la lealtad, exige lealtad y considera cualquier intento. en caso de intrusión. en su punto de mira, una traición de ambos.

Burgum se ha convertido quizás en la opción más segura en la lista de Trump, y en el mayor comodín.

Prácticamente no ha sido probado en el escenario nacional y no es conocido por sus emocionantes aplausos en el muñón. Burgum tiene poco perfil público, incluso entre la atenta base política de Trump, y no es un guerrero ideológico como otros que estamos considerando.

Y, sin embargo, su ambición en los negocios y la política lo distinguió en Dakota del Norte. Ha gastado millones de sus propios dólares en actividades políticas, incluida su candidatura a gobernador en 2016 y su apoyo a un desfile agresivo de rivales republicanos en las primarias contra los legisladores estatales a partir de 2018. Su candidatura de corta duración y larga duración para el Partido Blanco. el año pasado le costó 14 millones de dólares.

Un portavoz de Burgum declinó hacer comentarios. Un portavoz de la campaña de Trump dijo que sólo el expresidente sabía a quién elegiría como su candidato a vicepresidente.

A sus 67 años, Burgum está más cerca de un compañero generacional del expresidente de 77 años que la mayoría de los otros republicanos bajo consideración seria. Apoyó a Trump en 2016, pero ganó sus dos elecciones para gobernador sin contar con la ayuda del expresidente. Su independencia, tanto electoral como financiera, ha ayudado a aliviar a Trump, quien sigue de cerca sus deudas políticas, según dos personas familiarizadas con el pensamiento del expresidente.

Burgum tiene un título de Stanford, una forma de hablar de deportes y una espesa cabellera que llevaba recogida en una cola de caballo cuando era más joven y que ahora es objeto de la admiración de Trump. El expresidente le dijo a la gente en privado que Burgum tenía el aspecto de “casting central” que prefiere en las figuras públicas.

En cierto modo, puede ser fácil clasificarlo como un habitante del Medio Oeste de modales apacibles. Trabajó como deshollinador en la universidad, usando un sombrero de copa negro y un frac para evocar el personaje de Dick Van Dyke en «Mary Poppins». Cuando supervisó la construcción de un nuevo hotel en el centro de Fargo, se aseguró de que fuera más bajo que el edificio más alto de Dakota del Norte, la capital del estado de Bismarck, para evitar alborotar las plumas.

Trump ha hablado de Burgum para un posible puesto en el gabinete, y se especula que los aliados de otros contendientes a la vicepresidencia han presionado con entusiasmo para tratar de disminuirlo como posible candidato a la vicepresidencia. El resultado fue una avalancha de rumores que vinculaban a Burgum con varias agencias, que sus aliados denominaron en privado “bingo del gabinete”.

«Oportunista no es exactamente la palabra correcta», dijo Ed Schafer, ex gobernador republicano de Dakota del Norte. «Pero Doug Burgum es muy bueno identificando oportunidades».

Douglas James Burgum creció en un pequeño pueblo de Dakota del Norte, pero nació en una pieza gigante de la historia del estado.

Su bisabuela, Linda Slaughter, estuvo entre los primeros pobladores del territorio de Dakota. Abrió la primera escuela de la ciudad, era amiga íntima de Susan B. Anthony y en la convención del Partido Populista en Omaha en 1892, se convirtió en la primera mujer americana votar en una convención nacional por un candidato presidencial.

La hija de la señora Slaughter, Jessamine, fue la primera mujer admitida en la Universidad Estatal de Dakota del Norte, donde se abrió un dormitorio. nombrado después de ella en 1962.

Jessamine Slaughter, la abuela del Sr. Burgum, finalmente se mudó a Arthur, N.D., un pequeño pueblo donde su padrastro había ayudado a establecerse. Su marido, Joseph A. Burgum, gestionaba el elevador de granos local que la familia fundó en 1906. La familia todavía dirige el negocio, que sigue siendo el corazón de la economía local.

El hijo menor de la señora Slaughter, Joseph B. Burgum, se casó con Katherine Kilbourne, una decano de la universidad. El menor de sus tres hijos, Douglas, prestó juramento como 33º gobernador de Dakota del Norte en diciembre de 2016.

Como estudiante en el estado de Dakota del Norte, Burgum evitó declararse especializado y, en cambio, preguntó a sus amigos acerca de sus profesores más apasionados y se inscribió en esas clases. Cuando un consejero le informó que tenía suficientes créditos para graduarse, la escuela le otorgó un “título universitario”.

En la Escuela de Graduados en Negocios de Stanford, jugó fútbol y baloncesto intramuros y se hizo amigo de Steve Ballmer, el futuro multimillonario de Microsoft. El Sr. Burgum obtuvo su MBA y dejó California para trabajar en Chicago en McKinsey & Company, la firma consultora global.

Cuando un colega le mostró una nueva computadora Apple II que calculaba en minutos los números que Burgum había pasado horas calculando a mano, decidió cambiar de carrera y convertirse en un empresario tecnológico.

De manera algo improbable, regresó a Fargo para hacerlo.

Beau Bateman, un granjero del valle del Río Rojo en Dakota del Norte, ataba y marcaba ganado con el Sr. Burgum cuando eran peones de rancho en la universidad. No le sorprendió que el señor Burgum regresara a casa.

“Para nosotros es simplemente un patriota”, dijo Bateman mientras estaba sentado en la puerta trasera de su Ford F-150, con sus botas de vaquero golpeando el camino de grava.

El señor Burgum tenía 26 años cuando literalmente apostó por la granja familiar.

Hipotecó 160 acres de tierras agrícolas heredadas de su padre para financiar una participación de 250.000 dólares en Great Plains Software, una pequeña startup con sede en Fargo. Con la ayuda de una inversión familiar adicional, rápidamente tomó el control de la empresa y asumió el cargo de director general.

Para atraer talento, recopiló listas de graduados de escuelas de Dakota del Norte y lanzó su primera campaña de correo directo, reclutando ingenieros para que regresaran a casa y trabajaran en una empresa donde promovía una cultura familiar proempresarial. Insistió en que la puerta de entrada del nuevo edificio de oficinas nunca se cerrara con llave ni se abriera a una antesala, para que aquellos que olvidaran sus llaves pudieran entrar y esperar a ser admitidos lejos de los fuertes vientos del invierno.

En 1997, la empresa se convirtió en la primera empresa de tecnología de Dakota del Norte en cotizar en bolsa.

Cuatro años más tarde, su antiguo compañero de universidad, el Sr. Ballmer, llamó.

Burgum vendió la empresa en 2001 a Microsoft por 1.100 millones de dólares, todo en acciones, y se incorporó como alto ejecutivo. Se fue después de seis años e invirtió en SuccessFactors, una empresa de software de relaciones humanas, donde fue presidente de la junta directiva. SAP, el gigante alemán del software, compró la empresa por alrededor de 3.400 millones de dólares en 2010.

En 2012, Burgum invirtió en Atlassian, una empresa de software en la nube con sede en Australia que salió a bolsa en 2015 y ahora está valorada en más de 40 mil millones de dólares. Se desempeñó como presidente de la junta directiva de la empresa hasta 2016, cuando renunció antes de prestar juramento como gobernador.

La carrera anterior de Burgum como empresario podría ayudar a aliviar las preocupaciones de los votantes proempresariales divididos entre las supuestas políticas comerciales de Trump y la lealtad del presidente Biden a los sindicatos. Pero es poco probable que muchos lo conozcan.

Cuando se le preguntó durante una entrevista en “Meet the Press” de NBC el verano pasado si alguna vez haría negocios con Trump, Burgum respondió: “No lo creo”.

«Simplemente creo que es importante», dijo Burgum, «que uno sea juzgado por la compañía que tiene».

Desde entonces, Burgum ha revertido esa posición y le dijo a Fox News la semana pasada que ahora entendía mejor a Trump después de “haber tenido la oportunidad de viajar con él, tener la oportunidad de verlo, de conocer a la persona real”.

Este tipo de oportunismo político es una especie de arte en Arthur, Dakota del Norte.

Shirley Nedrebo, de 88 años, que vivía frente a Burgum cuando era niño y todavía reside allí, posee una gorra de la campaña de Trump, un recuerdo de un mitin de 2018 en Fargo. Un lado de la gorra roja está sujeto con un pin de campaña de Burgum. El otro tiene un pin para Ben Carson, un exsecretario del gabinete que también está siendo considerado candidato a vicepresidente.

Elogió a Burgum y su familia, pero puso objeciones cuando se le preguntó a quién debería elegir Trump.

«Trump», añadió, «escogerá a la persona adecuada».