Protestas contra la guerra en Gaza atraen a miles de personas a la Casa Blanca

Nota del editor: este artículo se actualizó el 10 de junio con una declaración del Servicio de Parques Nacionales.

Miles de manifestantes pro palestinos se reunieron alrededor de la Casa Blanca en Washington el sábado, instando al presidente Biden a detener toda ayuda militar a Israel y pidiendo un alto el fuego inmediato en la guerra de Israel en Gaza.

Con carteles que llamaban mentiroso a Biden, los manifestantes, la mayoría vestidos de rojo y portando banderas palestinas, marcharon alrededor del parque donde se encuentra la Casa Blanca. Se extendieron a lo largo de dos bulevares de seis carriles, ahuyentando a los turistas cuyos rostros mostraban variaciones de confusión, ira o intriga. La presencia policial fue intensa y la Policía de Parques de Estados Unidos utilizó gas pimienta contra un manifestante al menos una vez.

Biden no estaba en la Casa Blanca sino en Francia, donde se unió al presidente Emmanuel Macron para una cena de estado en París el sábado por la noche. Pero las voces disidentes en la capital estadounidense subrayaron los desafíos que enfrenta a nivel interno mientras intenta forjar una posición estrecha que apoye el derecho de Israel a defenderse contra Hamás y exija un rápido cese de las hostilidades.

Activistas pro palestinos fuera de la Casa Blanca, que han sido muy críticos con la respuesta de la administración Biden a la guerra, han alentado a una parte clave de la base de Biden (votantes jóvenes y no blancos) a reconsiderar su apoyo al presidente antes de esto. elecciones del mes. otoño.

“No hay ningún mundo en el que pueda votar con confianza” por Biden, dijo Nas Issa, portavoz del Movimiento Juvenil Palestino, uno de los grupos de izquierda que organizaron la protesta del SÁBADO. Si Biden “no cambia de rumbo y no responsabiliza a Netanyahu y al gobierno israelí en su conjunto, ¿bajo qué circunstancias sería aceptable que cualquier persona de conciencia votara por él?” añadió, refiriéndose al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu.

El sábado por la tarde, algunos manifestantes formaron un círculo a lo largo del perímetro de una milla de largo de la Casa Blanca, desenrollando trozos consecutivos de papel rojo en el que estaban escritos los nombres de los más de 36.000 palestinos muertos en la guerra. Los demás marcharon a lo largo del perímetro. El formato pretendía evocar una línea roja que, de ser cruzada por el ejército israelí en Gaza, llevaría a Biden a suspender las entregas de armas a Israel.

Pero Biden y su administración han dicho que los recientes ataques que mataron a decenas de palestinos en la ciudad de Rafah en Gaza no constituían su línea roja para Israel. John F. Kirby, portavoz de la Casa Blanca, dijo que Estados Unidos necesitaría una “gran operación terrestre” –no ataques aéreos– para aumentar su presión sobre Israel.

“¡La línea roja de Biden era mentira!” » » se lee en uno de los piquetes frecuentemente utilizados por los manifestantes.

Los manifestantes que se reunieron el sábado para ejercer presión política sobre Biden dijeron que su mayor demanda era la congelación de todos los envíos de armas a Israel hasta el final de la guerra. Estados Unidos ha comprometido 38 mil millones de dólares en ayuda militar a Israel durante 10 años.

“Lo estamos financiando”, dijo Alexia Samano, una manifestante que viajó a Washington desde Orlando, Florida. «Dejen de financiar esto».

No se habían realizado arrestos hasta el sábado por la tarde, cuando miles de manifestantes terminaron de marchar alrededor del perímetro, según las autoridades. Pero las estatuas en Lafayette Square, en el lado norte de la Casa Blanca, fueron vandalizadas con garabatos escritos a mano que decían “Palestina libre”. Dos estatuas de querubines también estaban cubiertas de una sustancia roja y pegajosa que parecía representar sangre.

Más tarde ese mismo día, algunos manifestantes arrojaron botellas de agua vacías a un guardaparque desarmado que estaba parado junto a otra estatua destrozada en la plaza, dijo el Servicio de Parques Nacionales en un comunicado el lunes.

«La protesta autorizada del sábado resultó en un asalto a un guardaparque, lesiones a dos agentes de la Policía de Parques de EE. UU. y daños significativos a los recursos del parque», dijo Cynthia Hernández, portavoz de la agencia. Dos de las docenas de mensajes en la estatua del lunes decían “Israel es un estado terrorista” y “la vergüenza es tuya”.

Muchos manifestantes corearon el sábado consignas que, según algunos grupos, incitan a la violencia contra los judíos, como «Sólo hay una solución: la Intifada, la revolución», así como «Del río al mar, Palestina será libre».

Pero según un manifestante, estos lemas no eran un llamado a la violencia contra el pueblo judío, sino a una resistencia más amplia contra el status quo.

“No tenemos nada contra los judíos”, dijo Adam Kattom, miembro fundador de Peoria por Palestina, que había viajado 12 horas desde Peoria, Illinois, para unirse a la protesta.