Reseñas | El día que mi antigua iglesia me canceló fue un día muy triste.

Esta semana, los líderes de la Iglesia Presbiteriana en Estados Unidos se reunirán en Richmond, Virginia, para su Asamblea General Anual. La Iglesia Presbiteriana en América es una pequeño, teológicamente denominación cristiana conservadora que fue la iglesia de mi familia durante más de 15 años.

Esto simplemente me canceló.

Ahora se me considera demasiado controvertido para hablar ante una reunión de cristianos que comparten mi fe. Se suponía que debía hablar sobre los desafíos de lidiar con la polarización tóxica, pero me consideraron demasiado polarizador.

Originalmente, me invitaron a unirme a otros tres panelistas sobre el tema “Cómo apoyar a su pastor y a los líderes de la iglesia en un año político polarizado”. Una de las razones por las que me invitaron fue precisamente porque había sido blanco de intensos ataques en línea y en la vida real.

Desde el momento en que se anunció mi participación, estos ataques se reanudaron. hubo errores pruebasvicioso tuitsletras y hasta un canción de parodia dirigido contra la denominación y contra mí. El mensaje era claro: sacarlo del escenario.

Y eso es lo que decidieron hacer los organizadores de la conferencia. No sólo me cancelaron. Cancelaron todo el panel. Pero la razón era obvia: Mi presencia suscitaría preocupaciones sobre la paz y la unidad de la Iglesia.

Nuestra familia se unió a la denominación PCA en 2004. Vivíamos en Filadelfia y asistíamos a la Décima Iglesia Presbiteriana en Center City. En aquel momento el nombre nos convenía perfectamente. Soy conservador teológica y políticamente, y en 2004 todavía era un republicano partidista. Pero al mismo tiempo percibí la confesión como relativamente apolítica. Nunca escuché mensajes políticos desde el púlpito ni adoré junto a amigos demócratas.

Cuando nos mudamos a Tennessee en 2006, elegimos nuestro hogar en parte porque estaba cerca de una iglesia de la PCA, y esa iglesia se convirtió en el centro de nuestras vidas. Los domingos asistíamos a los servicios religiosos y de lunes a viernes nuestros niños asistían a la escuela fundada y apoyada por nuestra iglesia.

Amamos a la gente de esta iglesia y ellos nos amaron a nosotros. Cuando fui enviado a Irak en 2007, toda la Iglesia se unió para apoyar a mi familia y a los hombres con quienes serví. Inundaron nuestra pequeña base de operaciones avanzada con paquetes de ayuda y, en casa, los miembros de la iglesia ayudaron a mi esposa y a mis hijos con comidas, reparaciones de automóviles y mucho amor y compañía en momentos de ansiedad.

Sin embargo, sucedieron dos cosas que cambiaron nuestras vidas y, mirando hacia atrás, están relacionadas. Primero, en 2010, adoptamos a una niña de 2 años de Etiopía. En segundo lugar, en 2015, Donald Trump anunció su campaña presidencial.

No podía apoyar a Trump de ninguna manera. No era sólo su evidente falta de carácter lo que me preocupaba; abrió la puerta a un nivel de extremismo y maldad en la política republicana que nunca había encontrado. El ascenso de Trump al poder coincidió con el ascenso de la extrema derecha.

En ese momento, yo era editor senior de National Review, y cuando escribía artículos críticos con Trump, los miembros de la extrema derecha se lanzó, y nos atacaron a través de nuestra hija. Le tomaron fotografías en las redes sociales y la sometieron a photoshop en cámaras de gas y linchamientos. Los trolls encontraron el blog de mi esposa en un sitio web religioso llamado Patheos y llenaron la sección de comentarios con fotos espantosas de víctimas negras muertas y moribundas del crimen y la guerra. También hemos recibido amenazas directas.

La experiencia fue impactante. A veces era aterrador. Entonces hicimos lo que siempre hacemos en tiempos difíciles: acudimos a nuestra iglesia en busca de apoyo y consuelo. Nuestros pastores y amigos cercanos acudieron en nuestra ayuda, pero el apoyo no fue universal. La Iglesia en su conjunto no respondió como lo hizo durante mi despliegue. En cambio, comenzamos a encontrarnos con el racismo y el odio de cerca, por parte de miembros de nuestra iglesia y de nuestra escuela parroquial.

El racismo fue grotesco. Un miembro de la iglesia le preguntó a mi esposa por qué no podíamos adoptar en Noruega en lugar de Etiopía. Una maestra en la escuela le preguntó a mi hijo si le habíamos comprado a su hermana una “barra de pan”. Más tarde supimos que los entrenadores y profesores estaban usando insultos raciales para describir a los pocos estudiantes negros en la escuela. Hubo incidentes terribles de racismo entre pares, incluido un estudiante que le dijo a mi hija que la esclavitud era buena para los negros porque les enseñaba cómo vivir en Estados Unidos. Otra le dijo que no podía venir a jugar a nuestra casa porque «mi papá decía que los negros son peligrosos».

Ha habido enfrentamientos políticos preocupantes. Un anciano de la iglesia se acercó a mi esposa y a mí después de un servicio para criticar nuestra oposición a Trump y me dijo que «controlara a su esposa» después de comparar su apoyo a Trump con su oposición a Bill Clinton en el asunto Monica Lewinsky. Otro hombre me enfrentó en la mesa de la comunión.

En varias ocasiones, los hombres se acercaron a mi esposa mientras yo estaba fuera de la ciudad, desafiándola a defender mis escritos y, en ocasiones, citando a un pastor de extrema derecha llamado Douglas Wilson. Wilson fue un destacado nacionalista cristiano y defensor de la esclavitud que una vez escribió que los abolicionistas eran «impulsado por un celoso odio a la palabra de Dios» y eso «La esclavitud produjo en el Sur un verdadero afecto entre razas que, creemos, nunca existió en ninguna nación antes de la guerra ni después».

También comenzamos a ver la denominación misma con nuevos ojos. Para mi vergüenza, el racismo y el extremismo dentro de la fe eran invisibles para nosotros antes de nuestra propia terrible experiencia. Pero hay una facción de nacionalistas cristianos explícitamente autoritarios en la Iglesia, y parte de ese nacionalismo cristiano está apuntalado por elementos raciales perturbadores.

Un miembro de la denominación escribió: “Los argumentos a favor del nacionalismo cristiano”, uno de los libros nacionalistas cristianos más populares de la era Trump. Sostiene que “ninguna nación (correctamente concebida) está compuesta por dos o más grupos étnicos” y que “excluir a un grupo externo es reconocer un bien universal para el hombre”.

No quiero pintar con un pincel demasiado ancho. Nuestros pastores y amigos cercanos continuaron apoyándonos. Nuestra iglesia disciplinó al hombre que me confrontó sobre Trump durante la comunión. Y la mayoría de los miembros de la iglesia no seguían de cerca la política y no tenían idea de los ataques que enfrentábamos.

Pero para nosotros la iglesia ya no era nuestro hogar. Podríamos hacer frente a los trolls en línea. Podríamos protegernos contra amenazas físicas. Pero era difícil vivir sin tregua y apuntar a mis hijos era ir demasiado lejos. Así que nos fuimos a una maravillosa iglesia multiétnica en Nashville. No hemos abandonado el cristianismo; Salimos de una iglesia que lastimó a mi familia.

Todavía tengo muchos amigos en la Iglesia Presbiteriana de Estados Unidos, personas que luchan contra las mismas fuerzas que nos expulsaron de la Iglesia. En marzo, uno de estos amigos me contactó y me preguntó si me uniría a un panel en la Asamblea General de este año.

Acepté venir. La CPA me invitó oficialmente a unirme a un panel con tres ancianos de la iglesia hablar en una sesión previa al evento principal. Sabía que la invitación sería controvertida. Los miembros de la denominación continuaron atacándome en línea. Pero ese era parte del objetivo del panel. Mi experiencia fue directamente relevante para otras personas que podrían encontrarse en el punto de mira de los extremistas.

La ira hacia mí no provino sólo de mi oposición a Trump. Esto estuvo directamente relacionado con el giro autoritario de la política evangélica blanca. Mi compromiso con la libertad individual y el pluralismo significa que defiendo las libertades civiles de todos los estadounidenses, incluidas las personas con las que tengo desacuerdos sustanciales. Varios evangélicos republicanos están furioso contra mí, por ejemplo, por defender las libertades civiles de las drag queens y las familias LGBTQ. Un escritor para The Federalist declamado que darme una plataforma era como “darle al lobo un abrigo de lana nuevo y un micrófono y desafiar a la oveja a oponerse”.

La composición del panel fue anunciada el 9 de mayo. El 14 de mayo, la denominación cedió. Canceló el panel y, en su declaración pública, yo tuve la culpa. Fui sacrificado en el altar de la paz y la unidad. Pero es una paz falsa y una unidad falsa si los extremistas pueden obligar a una familia a expulsarlos de una iglesia y luego impedir que la iglesia escuche a uno de sus antiguos miembros describir su experiencia. Es una paz y una unidad falsas si se preservan concediendo a los miembros más maliciosos de la congregación un veto sobre los acontecimientos de la Iglesia.

Cuando dejé el Partido Republicano, creí que una fe compartida preservaría mi hogar de fe. Pero estaba equivocado. La raza y la política han triunfado sobre la verdad y la gracia, y ahora ya no soy bienvenido en la Iglesia que amaba.