Simon Harris acaba de convertirse en primer ministro irlandés. ¿Quién es él?

Simon Harris ya llevaba tres años en la universidad cuando la abandonó en 2008.

Surgió un trabajo como asistente parlamentario de un senador irlandés, y Harris, un ambicioso joven de 20 años de una ciudad costera del condado de Wicklow, al sur de Dublín, lo vio como «una oportunidad para intentar marcar la diferencia». » más tarde le dijo a Hot Press, una revista con sede en Dublín.

Nunca miró hacia atrás. El martes por la tarde, a los 37 años, se convirtió en el jefe de gobierno más joven de la República de Irlanda, la culminación de un rápido ascenso político hasta un puesto al que aspira desde hace mucho tiempo.

Hablando en el Parlamento poco después de ser confirmado en el cargo, Harris dijo que había aceptado «este nuevo rol con un espíritu de humildad, listo para asumir el desafío y lleno de energía y determinación en cuanto a lo que se puede lograr».

“Siempre estuvo hambriento de este papel”, dijo David Farrell, profesor de política en el University College Dublin, y enfatizó que aunque Harris era joven, no le faltaba experiencia política. “Su carrera fue corta, pero deslumbrante”.

Pero Harris llegó a la cima justo cuando su partido de centroderecha, Fine Gael, llegó a la cima. estancado en las encuestas. Y a menos que logre revivir su fortuna, su mandato como primer ministro también podría ser de corta duración.

A finales de marzo de 2025, Irlanda celebrará elecciones generales que podrían permitir al Sinn Féin, el partido nacionalista irlandés de izquierda que ganó el voto popular en 2020, conseguir suficientes escaños para formar un gobierno. El apoyo a los partidos tradicionales ha disminuido tras una crisis del costo de vida y una grave escasez de vivienda.

Harris fue impulsado al liderazgo de Fine Gael por la sorpresiva renuncia de su predecesor, Leo Varadkar, el mes pasado. El partido gobierna Irlanda en coalición con otros dos, y Harris se convirtió en taoiseach (pronunciado TEE-shock), o primer ministro, debido a una peculiaridad de la coalición más que a un reflejo de cualquier apoyo público interno.

Sus partidarios dicen que Harris, visto por muchos como un político enérgico y dedicado, está listo para asumir el desafío de liderar el gobierno en un momento difícil.

La senadora que contrató a Harris, de 20 años, en 2008, Frances Fitzgerald, miembro del Parlamento Europeo por el Fine Gael, era en ese momento líder de la oposición en la cámara alta de la legislatura irlandesa. Ella se convirtió en su mentora desde hace mucho tiempo.

“Creo que la razón por la que ha llegado tan lejos en tan poco tiempo es porque siempre ha creído en el poder de la política”, dijo, y agregó: “No necesariamente afirma lo obvio. Lo que más admiro es que tiene el coraje de seguir sus instintos.

Hijo de un taxista y de un profesor asistente para niños con necesidades educativas especiales, Harris creció en el condado de Wicklow y creó una organización benéfica para concienciar sobre el autismo cuando era un adolescente.

Hablando con la emisora ​​irlandesa RTÉ En 2002, cuando tenía 15 años, dijo que su hermano menor, que tenía autismo, lo inspiró a actuar.

«Estaba realmente frustrado, como un adolescente obstinado y de mal humor, con la falta de información sobre el autismo, vi el estrés y la tensión que soportaron mis padres», recordó Harris en la ‘entrevista de Hot Press en 2022. «Terminé encontrándome politizado desde muy joven.»

Estudió periodismo y francés antes de ser contratado por la señora Fitzgerald, luego pasó a la política local, convirtiéndose en concejal del condado a los 22 años y siendo elegido miembro del Parlamento irlandés a los 24. en un importante voto de confianza del entonces taoiseach Enda Kenny.

Harris fue confirmado para el puesto más alto en una votación en el Parlamento el martes, mientras su abuela, sus padres, su esposa y sus dos hijos observaban desde la galería.

Dijo que «no estaría aquí hoy» sin el apoyo de sus padres y su esposa, y luego les dijo a sus hijos: «Les prometo que ser su padre seguirá siendo mi trabajo más importante». »

Harris alguna vez fue apodado el Taoiseach de TikTok debido a sus publicaciones entusiastas en la aplicación de video social. Su cuenta ha ganado casi dos millones de me gusta desde su lanzamiento en 2021.

En una temblorosa selfie, invita a los espectadores a unirse a él para una conversación rápida durante una caminata. Un supercorte superpuesto con «Can’t Stop» de Red Hot Chili Peppers fue publicado esta semanaque muestra al Sr. Harris sosteniendo bebés y estrechando manos durante su campaña.

Los vídeos pueden parecer serios y, a veces, vergonzosos. Pero hay una informalidad en ellos que podría resonar entre los votantes, dicen los analistas.

«Es un gran comunicador, muy elocuente y rápido», afirmó Eoin O’Malley, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de la ciudad de Dublín. «Y creo que eso es lo que la gente ve en él».

El millennial Harris ha visto durante mucho tiempo su juventud como un punto de venta, dicen los analistas. En 2018, mientras era ministro de Salud, Irlanda celebró un referéndum para derogar la Octava Enmienda, la disposición constitucional que efectivamente prohibía el aborto. El Sr. Harris recibió el aplauso de muchos jóvenes por sus notables esfuerzos a favor de la derogación.

Años antes, había expresado su deseo de mantener intactas las medidas antiaborto, y Fitzgerald dijo que su cambio no era algo que muchos hubieran anticipado. “Creo que lo describiría como alguien muy abierto a aprender”, dijo. «Creo que escuchó a la gente y aprendió de primera mano al escuchar las historias de las mujeres».

Pero este pragmatismo también puede verse como una debilidad, afirmó el profesor O’Malley, subrayando: «Todavía es muy difícil saber exactamente quién es o quién es». »

Si bien la opinión pública ha cambiado en algunos temas, Harris “ha actuado de manera bastante radical”, dijo el profesor.

«Esto podría ser una señal de una persona bastante pragmática y abierta, dispuesta a cambiar de opinión sobre las cosas», añadió el profesor O’Malley. «Pero otros podrían decir, más cínicamente, que no tiene principios ni creencias sólidas; básicamente, que es un fanático de la popularidad más que de los principios».

El nuevo primer ministro enfrentará grandes desafíos mientras lidera a su partido en las elecciones locales y europeas de junio, así como en las elecciones generales del próximo año.

Fine Gael quedó tercero en 2020, mientras que el Sinn Féin, que siempre ha pedido la unificación de Irlanda del Norte, parte del Reino Unido, con la República de Irlanda, ganó el voto popular por primera vez, alterando el dominio de larga data de Fine Gael y sus partidarios. rival tradicional, Fianna Fáil.

Sin embargo, el Sinn Féin no obtuvo suficientes escaños para formar gobierno, por lo que los partidos rivales formaron una coalición junto a los Verdes.

Las encuestas sugieren que el atractivo del Fine Gael ha disminuido aún más desde 2020, y la coalición enfrenta crecientes críticas por la escasez de viviendas y la reacción inmigratoria.

Sin embargo, el cambio de dirección podría tener un efecto revitalizante en el partido, afirmó el profesor O’Malley, quien comparó el cambio con la llegada de un nuevo entrenador de fútbol para hacerse cargo de un equipo. Encuesta reciente sugirió un pequeño golpe para la fiesta desde que el Sr. Harris se convirtió en líder.

«Hasta cierto punto, no importa si esa persona trae nuevas tácticas o un nuevo régimen de entrenamiento, el simple hecho de estar allí apoya a todos», dijo el profesor O’Malley, ampliando la metáfora del fútbol.

Y aunque el entusiasmo del predecesor de Harris, Varadkar, había disminuido notablemente al final de su mandato, el profesor O’Malley dijo: «Nadie diría que Simon Harris tiene poca energía». »